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美洲侨领——司徒美堂
司徒美堂于同治七年(1868)出生在赤坎中股乡牛路里(今草湾里)一个贫苦农民的家庭。在他幼年时父亲就去世,母子俩相依为命。为了减轻母亲的负担,美堂十岁就辍学去新会一个作坊打工,养活自己。光绪八年(1882),十四岁的司徒美堂跟随赤坎的同宗乡亲在古镇登上了去香港的船,洒泪挥别母亲,离开赤坎到美国谋生。
司徒美堂最初在旧金山五邑华侨开设的“会仙楼”酒店干杂工,洗碗碟,打扫卫生,一天要干十多个小时。凭着自己的勤劳,得到老板的重视,进入厨房学习厨艺。四年后,他离开会仙楼到白人家庭当保姆,1894年参加美国海军,在军舰上做厨师。当兵四年,退伍后来到波士顿唐人街,以退伍津贴为本钱做起了沿街叫卖的小贩。


到美国的第三年,年轻的司徒美堂就参加了当时在华侨社会影响极大的反清组织——致公堂(洪门会),1899年他联络致公堂里的热血青年成立了“安良堂”(安良工商总会),与因为戊戌变法失败而逃到美国的康有为进行斗争,反对这位一提到皇帝就膝盖发软的变法领袖的保皇思想。1904年,孙中山先生到 达美国宣传革命主张,司徒美堂在波士顿见到了这位仰慕已久的革命家。孙中山先生在美堂家中住了五个月,鼓励并帮助他将安良堂改造为革命的组织。在孙先生的指引下,司徒美堂由一个传统堂会的骨干发展为职业的侨务活动家。P91
1911年,孙中山先生在美国得知广州黄花冈起义失败的消息,黄兴来电,急需十五万元,孙先生寝食不安,非常焦急。他找到司徒美堂希望成立美洲洪门筹饷局,发动华侨捐款。美堂认为刻不容缓,提议将加拿大多伦多、温哥华、维多利亚三地的四处致公堂大楼典押筹款,得到堂内同志的支持。于是,十五万元很快汇给了在香港的黄兴。10月13日,是辛亥革命爆发的第三天,孙中山先生与美堂在纽约相会,他正为无钱回国而焦急万分。司徒美堂毫不迟疑地与其他四位同志凑了四百五十美元并为先生买了船票,才使孙中山先生登上了回国的旅途。这是司徒美堂对辛亥革命最直接的支持。
抗战爆发以后,司徒美堂积极奔走于美国、加拿大、古巴、秘鲁、巴西、巴拿马等国之间,宣传祖国抗战形势,发动华侨捐款捐物。八年之中,仅他长期生活的纽约侨界捐款就高达一千四百万美元。大量的华侨捐资和物资源源不断地送回国内,有力地支援了祖国的抗战。
司徒美堂一贯嫉恶如仇,好为华侨中的弱势成员打抱不平,积极尽力为华侨服务。1941年,美国参战后,美堂不断积极地向罗斯福总统写信,要求废除实行了六十多年的“排华法案》。1943年12月,美国政府正式废除了这部不公平的法律,其中就有美堂的努力。鉴于司徒美堂在美洲侨界的威望和影响,1945年国民政府聘他为出席联合国筹备大会的中国代表团的华侨顾问。
抗日战争时期,美堂作为美洲华侨的代表曾回国考察,虽然倍受国民政府的殊荣,但是他对国内特务当道,贪污成风,政府亲痛仇快的反共行动,感到震怒!回到美国,他到处宣传:“忠于抗战事业,而且创造了抗战办法,展开了抗战局面的,是共产党而非国民党。”抗战胜利后,国民政府发动内战的事实,促 使他彻底与国民政府决裂。在重庆,他向周恩来表示:中国的希望只能寄托在中国共产党人身上。1948年10月,他从香港写给毛泽东的致敬信中明确宣示:接受中国共产党的领导。司徒美堂政治思想的根本转变,也标志着美洲华侨的侨务工作出现重大变化。


1949年,八十一岁的司徒美堂老人排除阻挠毅然回国,参加中华人民共和国的建国大计。在政治协商会议开幕式上,司徒美堂老人代表美洲华侨致词,南洋华侨领袖陈嘉庚代表东南亚华侨致词。
9月26日,周恩来召集参加过辛亥革命的老人,就国号问题征求意见。原来在《共同纲领))中,“中华人民共和国”之后有一个“(简称中华民国)”的表述。当时有的人主张要,有的人主张取消。美堂老人在会上明确表示:
我是参加过辛亥革命的人,我尊敬孙中山先生,但是对“中华民国”四个字,则绝无好感。理由是中华民国与民无涉。我们试问,共产党所领导的这次革命是不是跟辛亥革命不同?如果大家认为不同,那么我们的国号应叫中华人民共和国,抛掉又臭又坏的中华民国的烂招牌。
我坚决反对什么简称,我坚决主张正大光明地用中华人民共和国。
他的发言既表达了一位年迈的华侨领袖对新中国的认识和期盼,也是他对这个新生的人民政权建立作出的具有重要意义 的贡献。


中央人民政府高度评价老人的历史功绩:“司徒美堂一生所走的道路,反映国外爱国侨胞自从鸦片战争以来所走过的道路。赞誉他是“美洲方面的爱国华侨领袖"。他既是司徒氏家族的骄傲,更是赤坎古镇的骄傲。

   

原作者: 张国雄
来 源: 古镇赤坎
本文发表日期:2006-5-9
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