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开平中学红楼
民国七年(1918),开平县县长李介丞倡议设立中学——开平中学,此议得到地方绅士和香港开平籍同胞的积极响应。第二年开始筹办,选址时几经周折,赤坎古镇的关氏家族及时地伸出了援助之手,提供镇旁的关鼎信祠堂作为校址,原来计划借用五年,结果几届学生在此上课一上就是七年。关氏家族的义举有深远的意义,它将开平第一所中学引进到赤坎古镇,并从此留了下来,为古镇发展成为开平中学教育的中心奠定了基础。
作为一所近代中学,关鼎信祠堂的建筑规模和功能设施显然不适应学校进一步发展的需要。民国二十二年(1933),开平中学成立建设新校委员会,组织筹款,计划另寻地址建立新校区。

关族与司徒氏对新校址的选择都表现出极大的热情,积极参加竞争,都希望新的开平中学能够在自己的地盘兴建。关族提供的竞选场地是图书馆河对面的河南洲,面积有数十亩。司徒氏提供的是下埠东端的鱼笱庙,面积约百亩。
六月二十八日,县政府派测量员钟智祥前往实地考察。两大家族都非常认真地接待。司徒氏家族雇了一辆专车前去迎接,由十四位在家族中有身份有影响的人士陪同。关族则动用三板船一艘泊在圣母庙河边迎接,也有十余位族老陪同。钟测量师按先司徒后关族的顺序对两块用地进行考察,从土地产权、周边环境、地质状况等方面权衡得失,向县政府提交了考察报告,建议选址下埠鱼笱庙:p84
查鱼笱庙册空地,面积约百亩,地势平坦。前次全壹运动会预选会即在该处开会,辟一个四百米之走径尚余大半地方未用,其地之宽敞可知。前面临水,有东滘龙路贯通之,与赤坎市场离开,绝无不道德环境,风景固属甚佳,治安亦妨无碍。且旁边尚有空地甚多,可以取用,对于将来如何建筑法,亦无丝毫之限制.

县政府的训令一出,司徒氏便积极行动起来,家族组织教伦堂捐献银圆五万元作为建筑费用,为开平中学新校区的建设提供了最大的资金保证,教学大楼红楼很快落成。同时,与开平中学早已形成紧密联系的赤坎关族也以宽阔的心胸接受了政府的决定,对建校一如既往地给予支持,关族的家族组织光裕堂出资一万五千元襄助修建教师和学生宿合。当地一些其他姓氏的绅士和商人也纷纷捐款,这样第一期工程就很快筹得七万二千余元,由达成建筑公司中标承建。民国二十五年(1936)二月,新开平中学第一期工程完成,学校从关鼎信祠堂迁入新校址。楼高三层的教学大楼外墙用红砖垒砌,造型简洁,朴素端庄,人们习惯把它称做“红楼”,是开平中学的标志。鉴于司徒氏家族对兴盛开平教育的突出贡献,县政府在红楼的正中镌刻了“司徒教伦堂纪念堂”的横匾予以永远的表彰。
开平中学是关族和司徒氏家族重视教育,推动地方兴教的最好见证。其实,早在咸丰七年(1857),以司徒氏和关族为首的赤坎、长沙一带二十四姓民众就集资兴建了康乐书院,院址选在下埠衙前街,这是开平的第一所书院,为“课士育才”而设,周边几个镇的生员都集中在此接受科举教育。关族和司徒家族既是清朝以来族外举办教育的积极响应、推动者,族内的教育更是办得红红火火。到民国十八年(1929),两大家族在赤坎乡村举办的小学就达到二十所。除普通教育之外,两大家族还开展了专业和业余教育。民国十九年(1930),司徒坚在下埠司徒浴台祖祠兴办了“东南机艺汽车学校”。家族图书馆开设的夜校,免费向民众提供国文、珠算、常识、信札教育。为了帮助家族子弟和族人提高适应国外生活的能力,古镇还出现了专门的语言学校。关文清在上埠自己的居楼内开设的“关文清英文学校”是当时最有影响的一间。重教是两大家族的传统,赤坎古镇也得以成为除县城以外开平的一个文化教育中心区。

民国时期,赤坎古镇的文化发展非常兴盛。自从民国三年(1914)古镇开办“光汉书局”以后,书店陆陆续续出现在上、下埠的街巷,到民国三十年(1941)全镇共有书局十多家。
随着民众文化消费水平的逐渐提高,电影院也走进了古镇。民国二十二(1933)七月,司徒俊慰独资在堤东路“巴黎酒店”旁创办了“东升影画院”,它是开平最早放映电影的场所,开业之日全镇轰动,观众踊跃。最初影画院仅有百余个座位,一台法国产的“百代”牌放映机,地方狭窄,增加放映场次也满足不了观众的需要。于是,司徒俊慰将影画院与裕民金铺合并,租借中华中路司徒濂川祖祠为院址,改名“蟾宫影戏院”,座位增加到五百个,并增购了一台放映机。民国二十六年(1937),该院与上海联华电影公司联营,联华提供有声电影片源,影戏院又改名七百个座位的“东南戏院”,由关森出任经理。这也是个综合性的演出场地,放映机也是法国生产的“百代’’牌,《渔光曲》、《姐妹花》等艺术影片和《神鞭侠》、《关东大侠》等武打影片给古镇的居民带来不同的文化享受。


关族与司徒氏家族在古镇的文化教育发展方面,既有竞争更多协作,在古镇营造了比较浓厚的文化教育氛围,两大家族因此产生了众多的各类人才。两个家族的族刊都登载了~首无名氏的藏头小诗《赤坎怀古)),概括了文教兴盛的状况。
赤子同心建商埠,
坎地故街洋风貌。
怀乡建馆“两钟楼”,
古雅文化艺人稠.

   

原作者: 张国雄
来 源: 古镇赤坎
本文发表日期:2006-5-9
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