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关族图书馆
下埠司徒氏通俗图书馆的高高耸立,那宏亮钟声在赤坎古镇的回荡,对关氏家族是一个激励,也是一个压力,本族各界人士对此反应强烈,纷纷提出筹建图书馆是当务之急,刻不容缓,海内外众多的关族华侨也不甘落后。民国十四年(1925),在全族的一致的呼声中和族人的迫切要求下,成立了以族望较高的关咏棠、关纪云、关鹤琴、关若熔领衔的“关族图书馆筹备委员会”。决定海内外联合筹款,国内以荣公业产和元六、元七太祖业产为基础,向各界特别是赤坎商界募捐。而在国外,旅居加拿大的殷商关国暧早就提议筹建家族图书馆,国内筹委会成立后,他自然成为最适合的组织者。于是,关国暧、关崇藻以加拿大为重点在美洲的关族华侨中发动宣传。同年,为此创办族刊《光裕月报》,制造舆论,联系海内外乡亲。此举一呼百应,纷纷捐款,尤其是旅居加拿大的关族乡亲最踊跃。他们将图书馆的建设视为荣耀先祖,弘扬家族精神,团结族众的壮举。一位关族华侨在信中这样评价到:将来图书馆落成后,可为一族之光。
倡议之初,发起人之间通过书信提出了图书馆建设议案,在最初的规划中,图书馆的规模比后来建成的要小。此议案通报到海外,希望据此筹集资金,到民国十六年(1927)仅在加拿大族人中就已经筹得银圆一万八千余元。
民国十五年(1926)八月中旬,发起人之一的关国暧在阔别赤坎古镇十多年之后,受加拿大关族华侨的委托,作为图书馆建设的主持人和监理人离开侨居地,经香港回到了家乡。图书馆的建设为海外关族乡亲瞩目,关国暧重任在肩。一位族侄在给关国暧的信中表达了华侨们的普遍心情。
近闻本族图书馆行将鸠工兴筑,将来巍巍之楼现于赤坎,民智赖以开通,风俗赖以改良。公造益于本族,岂浅鲜哉,而公之名亦垂不朽矣。
回到家乡后,关国暧与加拿大的关崇藻等发起人保持着密切的联系。在关族图书馆正式奠基动工之前,对赤坎古镇两大家族发展现状已有切身感受的关国暧,在图书馆的建设规模问题上有了新的想法,感觉原来的规划议案不足以反映关族在赤坎的影响,也不利于与司徒氏家族的竞争,规模偏小难以凝聚家族民心,因此应当扩大规模,至少要基本上与司徒氏图书馆的建筑相当。这样,建筑预算就增加到四万元。消息传到加拿大,由于在外乡亲疏于对家乡情况的了解,还产生了一些误解。民国十六年(1927)三月二十七日,负责与关国暧进行联系的关建勋来信转达了加拿大华侨的意见。“此次图书馆如是建筑法,完全将前筹捐时之议案推翻……则完全无形夺取旅加侨胞之善意及权责矣。”同时,他们也表现出顾全大局,尊重家乡族老决定的态度。“然既决议如是办法,亦无可言耳。”关建勋在信中还告诉关国暧,新筹集的款项随后汇回。意见归意见,在得知家乡族老扩大建筑规模的消息后,加拿大的关族华侨加大了宣传力度,积极筹资,保证图书馆顺利开工。仅半年时间,到十月所筹得的资金就达到了三万六千多元,解除了家乡对建设经费的担心。
最初提出的图书馆选址方案有三个,经过比较选择了堤西路西端。这里不仅比较安静,少受干扰,适宜读书看报。更重要的是这里是赤坎关族的发祥地,图书馆建于此具有更鲜明的象征意义,更充分地凸显古镇的家族势力格局。
民国十六年(1927)初,关族图书馆便在堤西路西端潭江边奠基开工。承建商是旅港建筑商、族人关穆的远利建筑公司。本着对家族负责,对加拿大乡亲负责的高度责任感,关国暧对图书馆从图纸的设计,材料的选购,到施工的环节和工程进度都进行了严格的把关。清华大学建筑系陈志华教授在参观关族图书馆时,手抚着大门的圆柱,惊叹图书馆的建筑技术水平!他认为,关族图书馆建筑技术之专业,做工之精,质量之优,完全可以与北京圆明园的建筑技术媲美,肯定不是乡村土工匠的建筑作品。
图书馆的建设时时牵动着加拿大关族华侨的心,他们的筹备活动也从捐钱进入到捐物的阶段。
图书馆建筑之变更,都城各昆仲因有责言,侄亦经曾函详解释一切,现下各人亦均无若何意见矣,请勿有念,但图书馆之峻工在于何时?开幕有期否?希顺示及。加中各昆仲有许多来函问及,欲购买家私,送赠图书馆开幕之用。已有数处据资购买大厅电灯矣。
至于前筹捐时,对于各捐款之昆仲奖励纪念之筹捐例,其相片如何处买也,亦要示知,以备答复各昆仲。


同样经过了两年的建设,民国十八年(1929),钢筋混凝土结构的关族图书馆在赤坎古镇的西端耸立起来。楼高三层,加上庭院,占地面积为七百零九点五平方米。关族图书馆的造型和建筑风格与司徒氏通俗图书馆有所不同。庭院没有牌楼,而是开设了一个西式的院门,铁门的立柱造型是完全标准的西洋风格,门柱柱头以及柱顶的饰件十分雅致。大楼正门两侧矗立着两根约三米高的古罗马科林斯式的圆柱。二三层也有一个内走廊,四条方柱贯穿二楼、三楼,方柱之间有宝瓶栏杆相连,在视觉上走廊更为宽敞通透。方柱的柱头立面各有一个由涡券与缨络组成的装饰件,这是文艺复兴时期西方建筑中柱头造型常用的处理手法。楼顶正中设置了一个具有巴洛克时期建筑风格的三角形山花,匾额被移到了一楼正门的顶部,使整座建筑更好地体现了中西结合的特点。楼顶不能够缺少钟楼,关族也要在赤坎的上空响起自己的钟声,这座来自德国的大钟将与司徒氏通俗图书馆来自美国的大钟同时而鸣,争相报时。钟楼正面“关族图书馆”几个大字为新会县前清举人梁鸾王仓所题,正门匾额的馆名是近代广东著名书法家吴道熔的墨宝。
关族图书馆从民国十八年建成到正式开馆,中间历经了三年,“所以迟迟未能开幕者,实因常年经费与开幕经费两者之未有着落也”。其实这只是表面的原因,预算的开幕经费是七千元,常年维持费是一千元,以关族海外华侨的实力并不难解决真正的阻力来自家族观念的房派意识,致使办事效率低,经常议而不决。民国十八年的关族族刊《光裕月报》第八期有篇文章号召族人放弃房派之见,团结起来:
余尝考吾族内容,名为一族,实分四房。户户之疆界已严,且户复分户,房房之意见且深,贫富既殊,强弱各异,动辄曰汝元九,我元六。平素相处,视同秦越,有事招集,势等冰炭。绅耆意见如龃龉,后生政策似矛盾。……数年来,族中所办之事,居多失败。


狭隘的家族观念既影响族外关系的处理,又危害族内的团结。这是血缘家族社会经常有的事情,在赤坎古镇的其他家族中间同样存在。关族华侨对此意见很大,族内民众也非常着急。关国裕就投书《光裕月报》(1931):“族侨以血汗经营之图书馆,巍竖赤坎,经已数年,日日闭门,腾笑邻族。若不速图开幕,实为全族之羞。”民国十九年(1930)十二月,在关崇霖、关崇秀、关崇钦、关国煊、关国豪、关勋权、关勋拭、关勋谱、关朝明、关宽崇、关远杰、关远荣、关祺广等来自英属殖民地和加拿大归国华侨的推动下,在族侨联合会召开了全族谈话会,确定了第二年的开幕日期。
民国二十年(1931)八月,关族图书馆正式开幕,由在加拿大华侨中声望极高的关崇藻回国主持开幕仪式。这是开平县的文化盛事,开幕活动持续进行了五天,来自恩平、台山、新会和开平其他地方的民众将堤西路围得水泄不通,万头攒动,人潮如涌。上埠各商铺张灯结彩,图书馆周围彩旗飞舞,从广州和香港聘请的文艺表演团队轮番登台演出,入夜后从图书馆楼顶拉到长堤的数条彩灯和燃放的烟花,将赤坎古镇的夜空装扮得五光十色,绚丽多彩。
关族图书馆开馆后,馆长由元六祖和元九祖房的人士轮流担任。一楼是阅览室、(《光裕月报》编辑部兼办公室,二楼收藏图书文物,三楼供归国关族华侨聚会活动。开馆之初馆内就收藏了《万有文库》、《四库全书》和《二十四史》等巨著,加上其他图书共近万册,一些国外的报纸杂志也经常更换,可以满足族内外读者的需要。在传播知识,沟通赤坎与世界联系的同时,关氏家族在赤坎发源兴旺的历史和历代名人的功绩也通过图书馆这个文化阵地持续向读者传递,弘扬着家族的文化精神。关族图书馆实际上也就是一座家族历史展览馆。
民国时期两座家族图书馆先后在赤坎古镇拔地而起,像两个巨人相互注视,耸立在古镇的东、西两端,在它们的周围聚集着成千上万的族众,每天都吸引着家族男女老少的目光,它们凝集着本族的民心,各自肩负着本族沉重的责任,代言着本族的形象。定时而鸣的洪亮的钟声不单是在向四邻报时,更是昭示着家族的存在和兴旺,因而成为本族民众生活环境的一部分。高高的旗杆意味着赤坎古镇存在两个中心的现实,也寄予了两大家族在古镇的发展蒸蒸日上,延绵万年的愿望。


传统的血缘家族文化溶入每一个家族成员的血液,支配着 他们的思想和行动,以家族为耀的意识深入人心,至今仍然有明显的影响。我在赤坎古镇考察时,有关两座图书馆的钟楼建设听到过这样一种说法。
图书馆是司徒氏先建,关族在后,最初司徒氏通俗图书馆没有钟楼。关族图书馆则建立了一座钟楼,每天每小时发出的钟声方圆几里地的人们都能够听到,知道那是关族的钟声,强化着关族的形象。司徒氏一看坐不住了,马上也在通俗图书馆楼顶加建了一座钟楼,你从德国进口大钟,我就采用美国货,也定点报时,使两大家族在赤坎古镇重新达到平衡。显然这是一种误传,与历史事实相违背。但是假中有真,传说的背后透露出家族竞争的意识至今还没有完全消退。
古镇的发展一路走来,都伴随着关族与司徒氏之间的相互竞争和相互影响。最初建墟,各自在两端设立铺位,就有一种互不相让的意味。随着向中间地带的靠拢,血缘家族共同体的地理界线从过去的模糊慢慢变得清晰,争地纠纷频繁发生就成为了不可避免的事情。在赤坎古镇逐渐连为一体的过程中,他们并没有形成统一规划建设的共识,继续保持着各自形成的一套历史惯性。道光年间,相距一里的上、下埠各建有一个渡口,各靠各的码头,各行各的船。关氏家族1931年的《光裕月报》第十二期中有一篇文章就这样写道:“赤坎埠向分上关下司,界限最为清楚。而来往三埠轮船,亦分上下埠公司开摆,凡系上埠公司之轮船,不得在下埠河道接客。”光绪二十一年(1895)下埠的司徒氏和乡里的族人捐资建设了:勘下中路桥,宣统元年(1909)镇里的关族居民和乡村的族众也集资在本族聚居的上埠建了勘上路桥,各走各的道。从古镇整体发展的角度来看,其实两桥的位置都不是最佳的,最佳的选址应该是在中间(今中华东、西路的交界处)架桥,两边行人的通行都方便,但是它分别建在古镇的两端则符合家族存在的格局和利益。
进入民国时期,国家民族意识渐渐被民众认知,但是涉及到家族利益时,矛盾也很容易产生。民国十八年(1929)出版的《光裕月报》第八期有一篇文章表达出强烈的家族对立的情绪。
文章针对司徒族乡委员会司徒仕宣等委员向县政府报告关族在牛墟东端改建铺位和搭设蓬寮是霸地行为一事,发表议论:
今日司徒族事事向我作难,着着向我挑衅。我待以忠厚,彼且以为奸计可售;我待以退让,彼尤以为压迫可施。似此得寸进尺,姑息养奸,若不思以相当之对待,我荣公遗裔,宁有瞧类耶。若我族人们甘为彼压迫民族,任人宰割,任人裁制,则束手待毙可也。否则以我二三万民族,擅天时地利人和之优势,于己于人我卧榻之侧,岂容他人鼾睡。
类似的情绪在司徒氏家族中也存在。司徒氏通俗图书馆牌楼两侧的立柱上镶嵌着民国二十二年(1933)的《赤勘东市堤政记》石碑,这是一份有关古镇市政水利建设和家族关系、家族内部关系的重要文献,非常难得。
赤勘江为市,市东司徒氏业,西为关氏,势常处于两大。而吾司徒环市居者数千家,士商类萃,谋增式廊。于是,有堤筑之役。不幸内外之争阴然而起,历两令迄莫能决今乃告平,堤亦讫,功佥以为县长余公德最大。
公至以辛未(民国二十年[1931]五三载于兹,政通人和,而最为吾宗所弗谖者,厥惟和解堤讼事。斯役也,倡始于戊辰(民国十七年[1928]),奠基于庚午(民国十九年[1 930])。董役者,将络石畚土以为堤,严督沿岸列肆折宇就堤,而没其余地入公。肆主人哗甚,力争不得则讼兴。堤之西端,接壤关氏,而争界又讼。内外咸集,矢于董役者,董役亦愈持愈急,怨毒之发,将不可测。幸大府惠此一方,特以县符畀我公。公下车廉状恻然,谓市堤兴利事,顾驱之以滋病乎。再三集其君子,切戒曰:司徒与关氏邻,相啮则俱伤。出示约法三章,两姓皆诺.而争界之讼立解。时则吾宗争没地者,尚叫嚣各挟其徒侣以相讦。

公裁之以法,又集而诫之曰:尔祖契以明伦教万世,尔乃同室若寇仇,其谓之何?今与尔两曹约肆主纳金领地,则堤费可无虑也,堤政由官督众,则私争可立弭也。……公议而没地之讼又解。嗟乎,天下惟至刚不挠亦惟至诚足以格物。
讼解以来,堤工以次兴举。其费之出,人之任免,悉听吾宗推能自主。公特监察之而已。今长堤屹屹环抱东市如崇墉,其上如砥如石,车徒恣便,内外姓和好如初。


下埠司徒氏控制的河岸兴建河堤,是修建堤岸马路的基本前提。司徒氏通俗图书馆落成之时,出门就是码头,在一个经常有洪灾的平原地.区,这种生存环境显然是必须改变的,沿河筑堤势在必行。然而,赤坎古镇本身存在的家族利益矛盾,为每一件当行之事都增添了复杂的因素,所有事关古镇全局的市政建设无不经历一番风波。其实,在民国十八年(1929)以前,上埠的关族就已经沿河修筑了河堤,司徒氏的筑堤之议之所以引发家族问的争讼,除了双方都希望将自己的地界向外推移外,还因为关族处于河涌上游,这里有一大片沙洲(今河南洲)影响泄洪,关族曾经对河道进行过疏浚,而且上埠沿河的铺位靠河道比较近。因此,关族担心下埠筑堤扩路面会挤占河道影响汛期洪水的顺利通行,造成上埠受灾。于是在民国十八年(1929)就向省治河委员会申诉请求阻止。想法可以理解,但是有欠考虑。恰恰是形成统一的河堤之后才可以更好地保护古镇上下免遭洪水之灾,这其实是一个双赢的举措。否则真就会“相啮则俱伤”。最后,在省、县政府主管部门的仲裁下,司徒氏向关族补偿了一定的经济损失后,大堤得以建成。这件事情的发展,让我们不难感受到两大家族之间相互影响的力量之大。可喜的是,两大家族每一次的冲突都能够在政府的调停下,从大局出发,比较妥善地得到解决,双方“和好如初”。

   

原作者: 张国雄
来 源: 古镇赤坎
本文发表日期:2006-5-9
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