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先行的邮电金融
赤坎古镇汇集了周边墟镇的人流和物流,还是开平相邻几个县的物资集散地。随时掌握交易市场信息的变化是商人们经商制胜的法宝,提供便捷的通讯设施和服务,也就成为赤坎古镇吸引各地客商的软硬环境建设的内在要求。
光绪二十八年(1902),清朝政府在赤坎开设大清邮政官局,收寄官方公文和民间信函,开辟步班邮路。恩平县沙湖以东地区属赤坎邮政官局管辖,每天步班邮差都会从赤坎出发,经百合一茅冈一义兴一金贵一沙湖一杨桥旧墟一杨桥新墟一公义一四九一

开平一潭边园邮路,最后回到赤坎镇,这就是当时有名的“沙湖邮路”,同时办理普通汇兑业务。民国元年(1912)改称赤坎邮政局,并下辖百合墟、里村、塘口、公义、义兴、潭边园、四九墟、沙溪、茅冈墟、升平市、五龙市等十一个邮政代办所。民国八年(1929)开始承接国际汇兑。赤坎古镇在清朝和民国发展近代邮政的进程中,被定位为区域性的邮政中心。
开平县最早的乡村电话就是在赤坎古镇开通的。民国十二年(1924),以旅居加拿大的司徒声仰为董事长、胡柯昌为经理的百赤茅胜利行车公司在赤坎、百合、茅冈、义兴沿路的五个车站安装了电话,与公司的小总机相连,线路全长二十二里。民国十八年(1929)七月,旅美华侨司徒俊球、司徒璧如等人通过在社会上集股开办了“开平县灵通电话股份有限公司”,司徒璧如出任第一任经理。总公司设在下埠开平巷东侧第三间铺位,第二年三月设长沙分局,第三年三月设水口分局。这个公司的建立,扩大了营业范围,延长了电话路线,北经楼岗至县政府所在地苍城,南达到护龙、蚬冈,东面过长沙到水口墟,西沿塘口、李村抵潭边园,并接驳台山、恩平的电讯路线,使赤坎古镇与外县和开平县三大镇以及县城的电话联系非常方便。
民国三十年(1941)一月,赤坎电报收发处在下埠东华路32号开业。三个月后迁到上埠得业路22号办公。
今天赤坎古镇中华路一些老建筑的墙上还保留了一些金铺的招牌,斑驳的字迹掩盖不了高大的西式建筑所张扬出的当年的雄厚实力。
赤坎古镇最初的金融活动可以上溯到清乾隆年间就已经存在的当押铺,两大家族各自的墟集里开设的简易当押铺是最早进行金融活动的场所。当时典当的多数是棉被、衣物、家具等一般性的东西,典押的对象主要是附近贫苦的农民和墟集贫民。到了清朝末年和民国初年,两大家族开设的当押铺典当的东西已经由一般的物品过渡到金银首饰、玉器、手表、金笔、田地、房屋、生产资料和有价证券等贵重的财物,进来典押的人,既有镇里的贫民和附近的农民,也有镇内外的赌徒、盗窃者或浪荡公子,甚至一些急需用钱的商人和小康人家。民国时期,赤坎古镇当押铺之多居开平县各镇之首,有安济、西隆、宝恒、汇祥、普济、鸿基、裕源、祥济、绍源共九家。早年简易的铺面更换一新。据张建文馆长回忆:其父张景辉曾经租借过的今上埠堤西路40、41号当铺,铺面有铺设了麻石的当台,高逾两米,上面开有铁窗,设有铁丝防护网,典押品从铁窗进出,编号后存入后面的仓库。当押铺的仓库是一座高五层的钢筋混凝土结构的碉楼,内外墙用麻石砌筑,有的地方墙心还夹有钢板,防弹防火,门口既矮又窄,并且设有木栊、铁门和铁闸防护。这间当铺的造型前面是外两层内三层高的骑楼,后面是一座五层高的碉楼。碉楼的正面建筑造型是西式风格,后面的两个燕子窝顶则采用中式建筑的圆攒尖琉璃瓦盖。巴洛克风格的山花顶端旗杆直指苍天。高耸、坚固、富贵的楼房使之成为了堤西路的标志性建筑之一。


清末光绪年间当押铺的老板在红红火火进出典押物、开开心心大把赚钱的同时,一个新的行当金银业也出现在赤坎的上、下埠。光绪末年大量去美国、加拿大、澳大利亚淘金的华侨开始有钱寄回家乡了,有的通过银行汇回,也有的将钱或汇票托交给“巡城马”带回,还有的是通过在香港、澳门或海外开设商店的乡亲收汇,由其亲属在家乡开设的商店负责派送。侨眷们收到外币或汇票,通常要进行兑换,这样外汇和汇票与本国货币的兑换业务上升;侨眷们的生活脱离了温饱也开始讲究穿金戴银,有的是持外币直接购买金银首饰。华侨回国结婚的增多,办置嫁妆聘礼少不了金戒指、金耳环、银手镯、宝石玉器。于是金银交易日渐活跃。当押铺显然不适应这种形势的发展,于是金铺银号便承担起满足民众这一方面需求的任务。


有意思的是,最早接驳侨汇,找换金、银、外币、仄纸银行票据的不是关氏或司徒氏两大家族,而是外姓商人。光绪二十四年(1898)方渠富在上埠开设的“利昌油糖铺”首开这类业务之先河,兼营侨汇。民国十一年(1922)谢济众、谢承瑁在下埠开设“广祥号”也经营金银业,同时受理海外信件和银两。直到第二年,关鹤琴、关崇焕才开张了关氏首家银号——“汇通银号”,它也是赤坎古镇第一家专营店。
抗日战争胜利之后到1949年,赤坎古镇的金银业非常活跃,专营的金铺银号居开平县各镇之首,共有三十七家之多。
随着侨汇款项的大量增加,“巡城马”也好,商店的派送也好,都不能满足华侨的需要,专门经营侨批业务的商号(也叫“侨批局”)又陆续出现在赤坎古镇,这些商号与香港的金山庄和南洋庄紧密联系,将它们转汇的侨款送达到乡村,其辐射的范围超出了赤坎各乡,百合、蚬冈、塘口以及台山县的白沙、三八等镇乡村都有华侨的款项通过赤坎古镇的商号送达。比如新发、万宝源、金城、东栈、泰兴祥、富恒、均昌、公安祥、利昌、广顺隆等就是古镇当时著名的侨批局。
随着金银交易、外币汇兑等金融活动业务量的增加与频繁,赤坎古镇又出现了炒卖金银外币活动的人,有的就是金铺银号的老板。他们当中有的人因此而成为富翁,也有的人倾家荡产。民国三十年(1941)一月十六日,上埠“广荣昌”金铺的经理关良大量买进了港仄(香港银行支票),结果遇上港币价格暴跌,损失惨重,走投无路而自杀身亡。长期的金银生意也培养了一些从业人员的兴趣,过去几十年了仍然十分关心黄金市场的变化情况。八十七岁的司徒佑老人是赤坎中股乡人,十几岁就进镇跟人学习加工金银首饰,后来独立开店。慢慢对金银交易产生了浓厚的兴趣,1949年以前自己也曾经参与这种经济活动。此后国家政策发生变化,老人仍然对金银交易不能释怀,很有感情,关注这方面的消息成为了他的一种下意识行为。2001年5月我在他家中(中华东路45号)采访时,他告诉我,自己没有什么爱好,就喜欢看报纸上的金融新闻,他敏锐地感觉到,私人参与黄金交易的日子已经为期不远了。P64 p65
很遗憾,当我2002年9月中旬再去赤坎古镇想进一步采访他时,老人已经离开了人世,我相信他是带着对开放私人参与黄金交易的美好愿望去另一个世界的。以后不久,国家就开放了私人黄金交易市场。
赤坎古镇最著名的建筑是家族图书馆,它们勾画出了古镇的轮廓。两座家族图书馆集中在一个古镇上,也是一种很有趣味的文化现象。
如果您驱车走325国道去赤坎古镇,第一站往往是堤西路西端的河对岸,在这里映入眼帘的首先是非常突出的关族图书馆。如果您是从三埠沿潭江到赤坎古镇,第一站则是堤东路路首掩映在松柏之中的司徒氏通俗图书馆。两座家族图书馆分立在赤坎古镇的东西两端,至今仍是古镇标志性的建筑,也是两大家族的旗帜和骄傲,作为家族符号,它们象征着在赤坎古镇的形成与发展过程中家族竞争、共存的历史事实,时时提醒前来考察的人们,认识赤坎古镇不可忽视传统的家族文化因素的作用。

 

   

原作者: 古镇赤坎
来 源: 古镇赤坎
本文发表日期:2006-4-24
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