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华侨工人“阴魂不散”

据我记忆,当时在加利福尼亚州修铁路的华工有 8000多人。除了一二个工程师是美国人之外,沿线只见中国人。如果当时有人访问这些美国荒野之地,他一定以为是在中国而不是在美国。他们吃住都在路旁,蓬头垢面,衣烂鞋破,在原始森林和山岚瘴气、毒蛇猛兽的包围中,每天做十四五小时的苦工,跟着铁路工程走。当时工资每天一块美元,但是每月要扣4个星期日的钱4块和伙食费13块,剩下的钱,到了一镇一城,也被美国商人骗走了。由于华工付出了血汗与生命,荒凉的美洲被建设起来了,这正与南洋的繁荣和华侨的努力分不开一样。

至今,老一辈留美的人坐火车经过加州铁路时,还能指出一座座涵洞说:“这里有不散的华侨阴魂,时闻鬼声啾啾。”那就是修涵洞时,曾有数百名华工压死在那儿。这句话虽然迷信,但我们觉得意义很深长。魂兮归来,这些痛苦,我们很难忘记 !

说到早年华侨的死,那真可怜,谁也不知道他们怎样死、怎样埋的。因为我国人看重祖先,再则在美国当时买不起墓地,后来才有三邑、四邑、中山、客家等会馆替华侨组织“长生会”料理丧事,送骸骨归国。死者没有钱,大家捐助。

打破脑袋只罚五块钱。

当华侨穿着中国便服头上缠起辫子在街上走时,常常被美国流氓作为殴打侮辱的目标。他们老远就把石头、木棍、马铃薯、臭鸡蛋抛过来,打破了我们的脑袋或弄污了我们的衣服,然后在旁边拍掌大笑,这种气实在难受。初时华侨不敢还手,告诉警察也不管,有时捆到了人送给警署,打破脑袋仅仅罚 5块钱,而且还是拿去充公,并不是给我们作药费。侮辱华侨正如侮辱黑人一样,为反动的美国官僚所默认为正常行为。后来我们变得聪明了,平时学好角斗的武艺(广东人叫做打工夫),遇有事故,大家就合拢来用拳头把挑衅的流氓揍一顿,以打击回答打击,不再“告官”。打了人的流氓想逃,我们就穷追,非给他两倍苦头不可。有时,一些“醉酒鬼”故意来中国杂碎馆吃“霸王饭”,吃完了不给钱就要走,还要抛碟子打人。我们一声呼喝,集中了全店人员,厨子拿菜刀冲出来要杀,跑堂伙计揍醉鬼几拳。他见来势不对,“纸老虎”拆穿了,也软下来了,给了饭钱,我们就一人抬头,一人拉脚,把他抛到街上去。

这样,华侨有了一个经验:美国流氓欺善怕恶,只要不怕他,跟他硬干,给他吃了苦头,他才缩手。这些家伙不打他时是“老虎”,打了他时才是“纸老虎”,不是自今日始。

辛亥革命以后,我们剪了辫子,改穿西装,情形才变好了一些,备受侮辱的“目标”没有那么显著了。如果说辛亥革命对华侨有一点好处,那就是剪掉了那条痛苦的“猪尾”。

   

原作者: 司徒美堂
来 源: 司徒美堂
本文发表日期:2005-6-23
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