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江门市五邑图书馆 五邑数字文化网 文献库栏目 旅居美国七十年 第一章 初抵美国
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旅居美国七十年

司徒美堂

第一章初抵美国

我是 1880年(光绪六年)3月从香港搭大火轮“加力”号到美国的。那年我14岁,直至1949年8月离开,旅居美国的时间将近70年。

中国人去美国,是从 1848年(道光二十八年)左右开始的,已经有百余年的历史。听老华侨说,'那时是乘坐桅船,航程从三四个月至半年没有一定,快慢要看天气。在船上,华侨自携咸虾酱佐膳,日久都生了虫。抵岸时胡子几寸长,眼深面黑。海洋上浪大如山,许多人熬不过风浪,抱着桅杆从香港一直哭到旧金山,等到平安上岸,恍如隔世了。

当时的美国还处在资本主义的初期,正在进行国内开发,中国人大部分都被雇去修铁路,挖运河和淘金。最初是李鸿章为了讨好美国当局,表示清政府愿以价钱最便宜的华工供给美国,第一批华工去美就是这样开始的。至蒲安臣条约 (即“中美续增条约”)后,去的更多。在其前,已有零星的华侨和“洪门”逃亡者。卖国的李鸿章没有给华侨什么好处,只是“发明”了“中国杂碎”,使侨胞当厨子过日。

中国人何以要去美国呢 ?当时清政府统治下的封建剥削和帝国主义的经济侵略,迫使我沿海同胞不得不离国谋生。我们那时在家乡既无工可作也无田可耕,又听说到美国那里叫做“金山”,每月可拿30块龙洋——当时美金一元与龙洋平换,所以去的人就渐渐多起来了。

现在,我们不常听见说“华工”这两个字而说“华侨”了。人们一听“华侨”二字就以为是“高等华人”和“买办商人”。事实上,华侨的老辈都是被美国资本家剥削的出卖劳动力的穷苦工人,既未“高等”,也不曾当买办。只有少数忘掉祖先在美创业艰难,以父兄的侨汇挥霍的少年和不曾到过美国的侨眷,才迷恋美国的享受,才会说“美国好”,称之为“金山旺相”,这是很荒谬好笑的。

我去美国的时候,已经不是整批地以“猪仔劳工 ''的身分去了。因为已有老辈华侨以他们的辛勤劳动在美国建立了家业和商店,而且有了唐人街。那时也有较大的洋船可搭了。我记得从香港到美国旧金山的船票是53块龙洋,这笔路费在当时是个巨大数目。去美的人大都是向亲友借钱或典屋卖田,过了许多年才能还清。我去的时候,还不需要什么护照。半年以后,对华侨的居留与出人口才定出了种种苛例。至1913年欧战前一年止,美国订立了野蛮的“排华律”,共有15种之多!

一般说起来,一个华侨想成家立业,就在当时,也起码要在美国辛苦 10年。华侨成家,多数是回国娶老婆(在美国没有中国妇女),建房子。那时美国政府限制华侨回国的日期,只准一年,否则得继续请求“续假”,但最多不得超过两年。以后移民律条款就更多起来,华侨只能以经商、游历、留学或“出世仔”四种护照去美,光杆一条的工农,再不准入境。

   

原作者: 司徒美堂
来 源: 司徒美堂
本文发表日期:2005-6-23
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