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五邑地区是我国的重点侨乡,人们喜欢把它同粤东的潮州、汕头、梅州地区以及福建的厦门、漳州、泉州地区,并称为全国三大侨乡。“邑”者,县也。现在,五邑都已先后经国务院批准升格为市(县级)了。

历史上,在今五邑地区,曾有过“四邑”(台山、开平、新会、恩平四县)、“五邑”(台山、开平、新会、恩平、鹤山五县)和“六邑”(台山、开平、新会、恩平、鹤山、赤溪六县)的称谓。但使用得最多、最响亮的名字还是“四邑”,尤其是在美洲、澳洲和欧洲的华人社区中。这一方面是由于这四个县地理接壤,语言相通(四邑话),生活、信仰及婚娶等习俗均大同小异,有着深厚而特殊的“乡里”感情,同具鲜明的侨乡特色;另一方面则是由于这四个县的乡民出洋最早、人数最多。人多势众,他们在居住地的华人社区中,常起着支配的作用,特别是台山人,影响力更大。早年,台山话在华人社区里通行无阻,被称为“小世界语”。由于这个历史原因,在很多史书及资料中,在讲述五邑时,更多使用的是“四邑”的称谓。在我们的拙作里也能见到这一历史“烙印”,特别是在美洲、澳洲的篇章中。

我们这样叙说并不是要把鹤山排除于外,虽然鹤山在语言及民俗方面更接近于客家文化(五邑图书馆附注:关于鹤山在语言及民俗方面更接近于客家文化的说法有争议见http://wylib.jiangmen.gd.cn/kkl/index.asp),但它同四邑的历史渊源同样很密切。鹤山历史文化名人宋森就说过:“本邑系由新会、开平两县改隶,是以一切文化、语言、风俗、社会观念及制度等均与四邑相同,历来在外洋与四邑人士联络与密切关系,而对冈州会馆之关系比肇庆会馆尤为深切。”改革开放后,由于广东省行政体制的变化,从1983年起,鹤山作为五邑的重要组成部分,同四邑的关系就更加密切了。现在,“五邑”不仅是一个历史概念,而且是一个地理概念,还是一个文化区的概念。

[1]五邑各县撒县设市的时间为:台山,1992年4月;新会,1992年10月;开平,1993年1月;鹤山,1993年11月;恩平,1994年2月。

至于“六邑”中的赤溪,自明朝弘治十二年(1499)起即属新宁县(1914年改称台山县)。清朝同治六年(1867),因发生土著人与客籍人械斗事件,后将客籍人聚居地潮居都大部分与矬峒都小部分从新宁县划出,成立“赤溪厅”,直属广东布政司。1912年,改称“赤溪县”。1953年,该县被撤,复归台山县。在历史上,赤溪地区也有不少人到海外(以东南亚地区为多)谋生,并出了叶观盛等著名侨领,也是知名侨乡。因此,赤溪有时也与“五邑”并称为“六邑”。但赤溪建县的历史较短暂,绝大部分时间归属新宁(台山)县。今天,“六邑”的称谓已极少提。

邓小平指出:“华侨是长期历史所形成的。中国人到世界各地,特别是到东南亚,是历史形成的。”华侨在其形成的长期历史过程中,不断发展,不断变化,特别是从凹世纪40年代初期美国废除排华法案开始,这种变化已露端倪。二战后,特别是20世纪60年代美国黑人民权运动以后,这种变化进一步加快。其最根本的变化,著名美籍华人侨史专家麦礼谦一言以蔽之:“从华侨到华人”。五邑旅外华侨亦然。

“华侨”与“华人”是两个不同的概念。“华侨”是指定居在国外的中国公民,未加入当地国籍,他们的合法权益受到我国宪法和法律的保护。“华人”有广义和狭义之分。广义的“华人”是对具有中国血统者的泛称;狭义的“华人”则是专指已取得外国国籍的原华侨及其后裔,又称“华裔”。

1909年以前,晚清政府虽没有制订国籍法,实际上它是将在外国居住谋生的中国移民当作中国公民。1909年,清政府正式颁布《大清国籍条例》,明确宣布实行血统主义的国籍原则,所有具有中国血统的中国移民,即使已加入外国国籍,也都认为是中国公民。

1912年,中华民国政府颁布《中华民国国籍法》;1929年又颁行修订的《中华民国国籍法》,两者的共同点都是坚持血统主义国籍原则。规定凡具有中华民族血统者,均具有中华民国国籍,即使根据所在国国籍法已取得外国国籍的华侨,也被视为具有中华民国国籍。这实际上是承认华侨拥有双重国籍。

1949年,中华人民共和国成立后,中国政府明确表示反对双重国籍原则。1955年4月,中国和印度尼西亚签订关于双重国籍问题的条约,较好地解决了这个问题。之后,我国又同蒙古、马来西亚、菲律宾、泰国等签署联合公报,重申不承认双重国籍、公民在取得一国国籍后即自动丧失另一国国籍的原则立场。1980年开始实施的《中华人民共和国国籍法》,明确规定了中华人民共和国不承认中国公民具有双重国籍的原则。目前,我国旅外3000多万(一说5000多万)侨胞,一般估计,已有超过90%的人加入了居住国国籍,成为外籍华人,依然保留中国国籍的华侨已不足10%了。五邑旅外侨胞的情况也大体如此。

为了顺应这种变化,在本书里我们原则上以第二次世界大战为分界线,前后使用了“华侨”、“华工”及“华侨”、“华人”这两组概念,以示区别。其实,在二次大战前,五邑籍华侨中已有一些人被批准加入居住国国籍而成为外籍华人,完成了从华侨到华人的转变,如美国的黄金德、李是男,澳大利亚的梅光达、刘光福等。然而,这毕竟是少数,与二次大战后大量华侨加入居住国国籍而成为华人不可同日而语。

香港、澳门是我国领土不可分割的一部分,包括广大五邑籍乡亲在内的香港、澳门同胞是我们的骨肉同胞。长期以来,他们奋发工作,为港澳地区的发展与繁荣,为港澳顺利平稳回归祖国,为祖国和家乡的革命与建设作出了重大贡献,其精神应予大力弘扬。但香港、澳门同胞既不是华侨,更不是外籍华人,因此,本书没有作专门论述,但在殖民统治下的香港和澳门早期发展史上,不少五邑人建立了殊勋。他们都是先以华侨的身份在海外创业、发迹的,尔后回到港澳创业、发展,为港澳的发展和繁荣作出了开拓性贡献。对此,我们列了一节予以介绍。

   

原作者: 梅伟强、张国雄主编
来 源: 五邑华侨华人史
本文发表日期:2003-5-2
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