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江门市五邑图书馆 五邑数字文化网 人物库栏目 司徒美堂(1868——1955)
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司徒美堂是开平县旅美侨领、洪门致公党总监督和安良堂总理。他旅居美国69年,领导华侨园结互助,除暴安良,受到旅美华侨的拥戴。长期以来,他一直关心国家民族命运,民主革命时期,他积极支持孙中山领导的民主革命;抗日战争期间,他不道余力,发动美洲华侨指钦,支持国内抗日,并亲自回国参加了抗日救亡运动;解放战争期间,他又发动华侨支持祖国人民的正义斗争;中华人民共和国建立后,他代表美洲华侨回国参与政务,继续为团结海外侨胞和国内各界人士,为祖国建设贡献力量。他先后就任中华人民共和国中央人民政府委员,中华人民共和国全国人民代表大会常务委员会委员,中国人民政治协商会议第二届全国委员会委员,中央人民政府华侨事务委员会委员等要职。

司徒美堂原名羡意,宇基赞,18868年4月3日(农历三月十一日)出生于广东省开平县赤坎中股溜堤洲牛路里的一个贫苦农民家庭。司徒美堂6岁那年,他父亲在贫病交迫下去世了。幼年的司徒美堂,全赖寡母抚养成人。1875年,他入私垫读书,但只读了4年,就因家境贫因而辍学。1879年,年仅11岁的司徒美堂,来到新会县城一家小作坊里当搓线香学徒,藉以养家糊口。其时,五邑各地掀起了一股赴美“淘金”潮,司徒美堂听说美国金山易赚钱,每月可拿银元30块,就苦苦哀求母亲,要母亲答应他去闯金山。

1882年3月,他母亲东凑西借,好不容易筹集了53块银元,给司徒美堂作路费。于是,14岁的司徒美堂,便辞别了年迈的祖母和慈爱的母亲,远涉重洋,到美国谋生。

当司徒美堂和一群中国劳工刚在美国旧金山登岸,就被一群流氓用马粪和烂番茄抛掷了满身。这是美国给他们的第一个“见面礼”,蒙受的侮辱,使司徒美堂毕生难忘。他立誓要为祖国富强而献身。

初到美国,司徒美堂在旧金山加兰街的中国杂碎馆“会仙楼”当厨子,每天工作长达16小时,月薪只有12元美金。工作之余,司徒美堂读《扬州十日》和《嘉定屠城》等书,这些书激发了他的民族义愤,他对清廷的腐败统治更加仇恨了。1685年,他毅然加人了华侨反清组织洪门致公堂。

司徒美堂生性好打不平,少年时又曾习武术,因此每见流氓捣乱,往往三拳两脚便将之打翻在地。有一次,他把一个美国流氓打成重伤致死,被捉去坐牢。起初美国法庭要判他死刑,后来,幸得朋友和洪门人士募钦营救,才被判监禁10个月。自此,他主持正义,不长强暴的名声在美国华侨社会中也渐渐传开了。

出狱后,司徒美堂失业了,只好作短工维持生活。他曾给美国人当管家,看孩子,做过种种杂活。I894年春,美国海军招收厨师,他转到美国军舰“保鲁磨”号当下级厨师,随舰环游南北美洲和欧洲各地。这段海上生涯、使他大开眼界,他在各地都结识到一些朋友。后来,“保鲁磨”号舰要开到南太平洋和西班牙军队作战,争夺菲律宾殖民地。司徒美堂认定留在舰上没有出路,便和一批中国海员相继退职,表示“杯葛”。离开战舰橙,他到波士顿当小贩,天天起早摸黑,用小车推著肉类和瓜菜,走街串巷叫卖,赚取微利,维持生活。

1894的年冬,司徒美堂从洪门致公堂中另立“山头”,在波士顿组织安良堂。因他感到洪门致公堂组织散漫,指挥欠灵,不另立“山头”,难以为华侨做实事。于是和阮本万、李圣策等人商量,集合堂内“少年气盛、敢作敢为”、富有正义感的热血青年,组织“安良工商会”,简称“安良堂”,仍隶属于致公堂总堂之下。该组织以“拗强扶弱,除暴安良”为号召,渐渐团结了一班洪门兄弟,司徒美堂被拥为“大佬”,尊之为“叔父”。

1905年、司徒美堂从波士顿到纽约,成立“安良总堂”,自任总理。接著在华盛顿、芝加哥、休斯顿、费城等30多个城市,也先后成立了安良分堂或安良支堂,入堂人数,共达2万余。

司徒美堂以其“初生之价不怕虎”的态势,很快成为华侨堂口中的实力派,而他的安良堂也就成为致公堂老组织中的“龙子”,对致公堂事务往往起决定性作用。致公堂与安良堂两个组织,一老一少,一旧一新,互为作用,互壮声势.华侨社园的大小活动(小至排难解纷,大至抗日募捐各项爱国活动),他们都有所涉及,致公堂和安良堂的集堂决议,有时甚至成为当地华侨所必须遵守的规矩,许多事情,他们赞成,则凡事顺利;他们反对,则障碍丛生。但安良堂的组织要比致公堂严密,举办的互助互济事业也很多,它有钱有武器,有许多间自建的堂皇大厦(纽约、芝加哥、波士顿三地楼产,各值50万美元),有相当多的社会群众,还聘有美国名律师作为法律顾问,如佛兰克林、罗斯福任总统以前在纽约当律师,就曾为该堂当了20年的法律顾问。司徒美堂和罗斯福.还建立了较深的友谊。罗斯福当了美国总统后,华侨有什么事情,往往通过司徒美堂写信向他求助。

司徒美堂在致力于安良堂工作的同时,还致力于支持孙中山的民主革命。

1904年,孙中山以“洪门大哥”身份,赴美国檀香山进行革命活动,得到当地洪门人士黄三德、唐琼昌的大力协助,司徒美堂在波士顿会见了孙中山,被任为保卫员兼厨师,二人同住5个月。孙中山对他的组织能力十分赏识,给他讲了很多革命道理,并着意整顿洪门组织,使之带上革命色彩。司徒美堂则表示,他将以全力支持孙中山的革命活动。

1910年,孙中山再次到纽约,住在司徒美堂家。1911年4月,广州黄花岗之役失败,国内同盟会电告孙中山,急需革命经费15万元,孙中山一时难以筹措。司徒美堂向致公堂提议,将加拿大的多伦多、温哥华、维多利亚三地4所致公堂大楼典押出去,该提议得到了堂内各首领的接纳,最后终于筹足了款项。武昌起义成功后,孙中山急需回国路费450美元,司徒美堂等5人立即给予提供的。孙中山回国后,司徒美堂又发动致公堂各部通电,拥护孙中山当总统电报达300多封。后来,孙中山曾电邀司徒美堂回国作总统府监印官,但他以严守“洪门宗旨,功成身退”,“不会做官”等理由婉辞了。1924年初,国民党改组,国共合作北伐。当时在广州组织政府的孙中山财政发生困难,司徒美堂即发动华侨捐款予以支持,并以美洲洪门致公堂名义,通电拥护国共合作。

司徒美堂担任洪门致公堂工作时,对兴办华文学校也不道余力。他在波士顿兴建了“广华学校”;在纽约唐人街兴办了“中华公学”.并附设华文夜班。他还担任了多间华文学校的校董,长达几十年。

抗日战争时期,司徒美堂竭力支持祖国人民的抗日救国运动,坚决反对民族败类屈膝投降的无耻行为。

“一?二八”上海抗战爆发后,司徒美堂使著满腔爱国热情,将侨胞的捐欺,汇回当时的南京政府,托其转给十九路军抗日将领蔡廷锴。

不久,上海沦陷,蔡廷错被迫去美国。司徒美堂组织华侨热烈欢迎。自己亲自陪同蔡廷错过游美国10多个大城市,并作保镖,每逢出人,必与同行,并在《纽约五洲公报》登出严正声明:。谁敢动蔡将军一根毫毛,就把谁扬成肉酱。”

“西安事变”后,杨虎城将军到达纽约,司徒美堂也发动侨团热烈欢迎。杨虎城常到他的寓所作客,讲述“西安事变”经过和共产党主张释放蒋介石,团结抗日的主张,也讲述抗日民族统一战线和中国人民抗日自卫的前途。为了确保杨虎城在美国的安全,他亲嘱咐安良堂的弟兄加以照应,直至杨虎城离开美国。

教育家陶行知到美国时也得到过司徒美堂的帮助。他住在司徒美堂家里,天天给司徒美堂谈救国之道,给他很大的教育和启发。后来,陶行知要到墨西哥,司徒美堂便写信托当地洪门致公堂的兄弟给予照料。

为了支持国内抗日,司徒美堂与旅美爱国华侨共同发起组织。纽约华侨抗日救国筹饷总会”,并与宋庆龄的“保卫中国大同盟”保持密切联系,他积极发动华侨捐款支持抗战。为此他还辞去其他职务,在纽约筹饷总会工作了5年。他每天早上10时上班,直至深夜12时才回家。当时募捐的名目有:额捐(每人每月额捐15美元)、飞机捐、散捐、餐馆的自由捐和公债票等。据统计,八年抗战,单是额捐一项便达1400万美元,纽约每个华侨平均额捐670到1000美元。司徒美堂从中做了不少工作。

1941年6月,中国国内发生“皖南事变”,司徒美堂通电蒋介石,表示要“反对分裂、坚持团结;反对投降,坚持抗战”。不久,重庆国民党政府提名他为“国民政府行政院”的“华侨参政员”,他便起程回国。途经香港时,香港己被日军占领。日本特务头子企图利用司徒美堂组织香港帮会,便诱其当维持会长,以巩固日军的“占领秩序”。但司徒美堂坚决拒绝了。

司徒美堂在重庆期间,通过陶行知、黄宗汉的介绍,拜会了周恩来。周恩来代表中国共产党开荼会欢迎他,给他讲述延安和各抗日民主根据地坚持抗战、坚持团结的情况,并邀请他去延安参观。

在重庆时,陶行知、黄兴夫人等老朋友也常去看望司徒美堂,并给他带去《新华日报》。有一天,刘维炽来访,看到他桌上的《新华日报》,不禁大声嚷道:“共产党的报纸可不好看呀!”司徒美堂回答说:“只要是主张抗日的报纸,我就要看。”

1942年,司徒美堂取道印度回美国。之后,又赴南美洲10余国,向华侨宣传抗战,同时结交了各地的洪门人士,威信比前更为提高。

1945年初,司徒美堂等致公堂领导人预感到祖国抗日战争胜利即将来临,就拟组织“华侨政党”,以便胜利后回国参加政治活动,于是倡议将致公堂改堂为党。不久便得到了堂内人士的响应。3月12日,“美洲洪门恳亲大会”在美国纽约举行。加拿大、美国、古巴、墨西哥、巴拿马、巴西、秘鲁、牙卖加等9国的致公堂组织均派代表出席。会议决定洪门致公堂改称为“中国洪门致公党”,司徒美堂被选为该党全美总部的主席。大会通过了党纲和时局宣言,表示要“以华侨资本和人力参加复兴中国的建设"、"结束国民党的一党专政,还政于民,召开国民代表会议,成立民主政府。”各国致公堂也随之改组为致公党。4月,司徒美堂被聘为联合国筹备会中国代表团的华侨顾问。

抗战胜利后,司徒美堂、朱家兆等人,积极参与祖国政治、鉴于此,致公党便作出决议:各地派出代表,中司徒美堂率领回到上海,召开“五洲洪门恳亲大会”。1946年4月,司徒美堂、朱家兆等10人,代表各自地区的洪门致公堂组织,从纽约到上海。6月23日,司徒美堂到南京梅园新村30号拜会了中共代表周恩来。7月25日,司徒美堂出席了中共代表陆定一和上海民主人士马叙伦、黄炎培、陶行知、郭泊若、沙千里、梁漱暝、沈志远、张云山、孙宝毅等在来喜饭店举行的欢迎茶会。

1947年后,国内错综复杂的政治局面使司徒美堂感到迷惘。在较长一段时间里,他不再过问政治,而致力于华侨的福利工作。

1948年5月,中共中央发布“纪念五一国际劳动节口号”,号召开新的没有反动分子参加的政治协商会议,讨论成立民主联合政府问题。这个号召得到全国人民的响应,南洋的华侨团体和在香港的民革、民盟、民进、农工、致公、救国会、民促、三民主义同志会等民主党派,以及其他民主人士,也纷纷通电拥护。

1948年12月,沉寂多时的司徒美堂,用美洲洪门致公耆老身份在香港建国酒店发表公开宣言。他中明:中国四亿五千万人之中国,非三五家族所得而私,必须给人民以自由民主。本人即将返美参加洪门恳亲大会,讨论国内形势,提出主张“以贯彻洪门革命目的”这一宣言也成了他政治复出的标志。

司徒美堂返美前夕,中共中央华南分局连贯为他设宴饯行。席间,他亲自书写“上书毛主席致敬书”,表明愿意接受中国共产党的领导,拥护新政协召开,并表示“新政协何时召开,接到电召,当即回国参加。”

10月26日,司徒美堂离开香港返美国。他到美国的当天,《司徒美堂拥护中国共产黛召开新政协的声明》就在香港各报上发表。声明拥护中国共产党及民主党派号召召开新政治协商会议,组织人民民主联合政府的主张,为中国解放事业而努力。他以洪门老人身份,号召洪门兄弟声援中国致公党,团结并进,以争取中国革命的彻底成功。

1949年9月17日,司徒美堂回到北京出席中国人民政治协商筹备会第二次会议。会上见到了毛泽东主席。毛主席热情地和司徒美堂握手,并笑著说:“老人家,欢迎您!”晚宴时,司徒美堂还和毛主席同桌共餐。毛主席问司徒美堂高寿?美堂答:“己八十三岁,在美国生活了六十九年。”主席说:“好呀!老当益壮。乾一杯!”。会议期间,司徒美堂对各种重大问题的讨论,都积极发言,提出自己的见解。9月30日晚上,人民政协胜利闭幕,美老被选为中央人民政府委员会委员。

1949年10月下旬,司徒美堂参加了开国大典活动后,萌发了“功成身退”思想,他说:“辛亥革命后孙中山叫我做官,我投做。现在大会己开完,我也要回美国去了。”但周恩来总理派人极力挽留,美堂被说服留了下来,他从北京饭店搬到了北池子83号的一个四合院去。在那里一直生活了6年之久。

1950年冬天,抗美援朝发生,司徒美堂为了激发人民的抗美斗志.激动地口述自己以往几十年的生活经历,揭发美帝国主义的侵略面目,让秘书笔录,撰文在北京《光明日报》上连载。毛主席看后多次当面称赞美堂说:“老人家,写得好呀!”

新中国成立初期,百废待兴,人民政府的会议特别多。司徒美堂“逢会必到,达到必早”,而且坚持到散会才走。由于他年老足跛,行走不便,而中南海里的大殿堂,汽车又不能开到门口,周恩来总理指示大会秘书处为他特制藤椅,由工作人员抬到会场。周总理还让工作人员为他特制了一件名贵的毛皮大衣给他御寒。使美堂深深感受到人民政府对华侨民主人士的关怀。

土地改革时,司徒美堂十分开注华侨的土地和房屋问题。他在1的O年6月全国政协会议上、就提出。开于华侨土地问题的几点意见。,强调要划清剥削阶级土地与华侨土地的界限。为维护华侨利益做出了贡献。

1951年3月初,司徒美堂以中央人民政府委员的身份,自北京南下,到广东侨乡江门、新会、开平、台山、鹤山等市、县视察土改。当他了解到侨乡的土改出了一些偏差,伤害了华侨、便马上把了解到的情况写信托致公堂的黄鼎臣先生带到北京,呈送给毛主席。调查完毕回京后,他又在《光明日报》上发表长篇调查报告《粤中侨乡的土改》连载一月。后该报还把它装订成册发行。司徒美堂在任职期间,还经常到祖国各地,了解民意,在全国人大、全国政协等会议上反映群众意见,提出自己的见解;对国外侨报发表言论,号召华侨团结在祖国的周围,为祖国社会主义建设,为台湾回归祖国,统一祖国大业,为保卫世界和平而贡献了力量。

1955年5月6日凌晨,司徒美堂因脑溢血,抢救无效,于5月8日下午6时10分逝世。享寿89岁。

司徒美堂逝世后,周总理指示华侨事务委员会的廖承志、方方等,组织司徒美堂先生治丧委员会,安排治丧事宜。

5月9日,司徒美堂先生灵柩运到中山公园中山堂。灵前摆著毛泽东、朱德、刘少奇、周恩来送来的花圈。亲视合殓的有周恩来、陈云、邓小平、陈毅、李济深等。

10日上午,首都各界人民在中山堂公祭司徒美堂先生,公祭大会由周恩来主持。参加公祭的有:陈云、林伯渠、李济探、董必武、沈钧儒、彭真等和民主党派、人民固体负责人以及亲友,共700多人。廖承志在悼词中高度评价了司徒美堂爱国、革命的一生。何香凝女士后来亲自为司徒美堂墓撰写的基志指出:。司徒美堂先生一生所走的道路,反映著国外爱国华侨自鸦片战争以来所走的道路。”司徒美堂的爱国、革命精神,人民是永远不会忘记的。1986年,司徒美堂家乡的人民建了“司徒美堂纪念馆”,使他的光辉业绩得以昭垂后世。

 

原作者: 司徒丙鹤
来 源: 江门五邑海外名人传.第一卷
本文发表日期:2003-3-31
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