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江门市五邑图书馆 五邑数字文化网 文献库栏目 纪念司徒美堂先生
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司徒美堂先生(1868-1955)是旅美著名的爱国侨领,中国致公党的创始人之一。他出生在一个贫苦农民家庭,旅居美国69年,从一个普通的华侨工人成长为一个受到广大侨胞拥戴的爱国侨领。1882年他初到美国,刚在旧金山登岸,一群流氓就向身上投掷马粪和烂番茄,身受侮辱,使年青的司徒美堂终生难忘,促使他树立毕生为祖国的繁荣和富强而献身的志向。他身在异国,但一直关心自己的祖国和民族的命运,与时俱进,追求进步,追求光明。他积极支持孙中山领导的辛亥革命,倾注全力发动广大侨胞捐款献物,支持祖国的抗日民族解放战争。战后,他反对蒋介石发动反共反人民的内战,拥护中国共产党关于召开没有反动分子参加的政治协商会议,成立民主联合政府的主张。1949年,83岁高龄的司徒美堂先生从美国回来参加中国人民政治协商会议。会后,他留在北京,参加政务,为建设新中国贡献力量。

1882年,14岁的司徒美堂离开了自己的家乡,辞别年迈的祖母和自己的母亲出洋谋生。国家的贫弱,使他受到侮辱,他痛恨清朝的腐败和反动统治,1885年加入’了以“反清复明”为宗旨华侨组织一洪门致公堂。不久,他发现致公堂组织涣散,难以发挥作用,集中堂内一批敢作敢为的年轻人,在堂内另立系统。1894年,他在波士顿建立了安良堂,规定该堂以“锄强扶弱,除暴安良”为宗旨。1905年,司徒美堂到纽约,建立安良总堂,自任总理。

维新运动失败后,康有为、梁启超逃亡海外,继续宣传改良主义。1899年,康有为在加拿大组织保皇会,宣传“保皇即革命”,“保皇即爱国”等谬论,以欺骗海外华侨。为了宣传革命思想,孙中山在1904年到了美国檀香山,并加入了洪门致公堂。同年3月,孙中山到了美国旧金山。保皇党人害怕孙中山的到来,他们勾结清廷领事,诬告孙中山是“乱党”,不让他人境。后经洪门致公堂主要领导人的营救,才在旧金山登岸。1904年秋,孙中山到了波士顿。司徒美堂得知这一消息后很高兴,即与几位洪门兄弟一起去拜会孙中山。孙中山向他了解当地侨社情况,向他们宣讲革命道理。他把孙中山接到洪门致公堂的宿舍居住,自己既当保卫员又当厨师,朝夕相处三个月。经过孙中山的努力,清除了保皇派的影响。司徒美堂受到革命思想的启迪,政治觉悟大为提高。他陪孙中山到纽约,在孙中山的帮助下,洪门致公堂重订了章程。孙中山起草的《致公堂重订新章要义》提出要以“驱除鞑虏,恢复中华,创立民国,平均地权”为宗旨。

1910年孙中山到美国纽约,就住在司徒美堂家里。对孙中山从事的革命活动,司徒美堂给予全力支持。1911年黄花岗起义失败后,中国同盟会急需一笔经费。司徒美堂得知这一情况后,即向洪门致公堂提议,把致公堂在加拿大多伦多、温哥华、维多利亚三地四栋大厦典押,以筹足同盟会所需的款项,致公堂对司徒美堂的建议表示赞同,所得的经费很快便汇回香港。武昌起义后,孙中山急需回国路费,司徒美堂等人又及时给予支持。孙中山担任总统之后,司徒美堂发动致公堂各分部发出通电,表示祝贺和支持‘不久,孙中山电邀司徒美堂回国担任总统府监印官,司徒美堂表示自己不会当官,决心严守洪门宗旨,“功成身退”。

1931年的九一八事变之后,日寇侵占了我国东北,牵动了海外赤子的爱国心。1931年10月,中国致公党在香港召开第二次代表大会,司徒美堂以美洲洪门致公堂主席的身份参加了会议。在会上,他谴责日寇的侵略行径,号召洪门兄弟团结起来,支持祖国抗战。他返美后,以民族大义为重,积极主动消除洪门内部的堂口之争,促成了安良堂与协胜堂和解。凇沪抗战爆发后,司徒美堂在1932年2月主持召开安良堂干事会,作出支持十九路军抗战的决议。他联合各侨团,成立纽约华侨抗日救国会,开展抗日救国宣传和募捐活动。

1932年4月,司徒美堂亲自率领美洲华侨慰问团回国,携带华侨的捐献的款物,慰劳十九路军抗日将士。5月16日,十九路军举行抗日阵亡将士追悼大会,他和慰问团全体成员向抗日英雄敬献了花圈。1934年8月,蔡廷锴将军到达纽约,司徒美堂组织侨胞热烈欢迎,并采取切实措施,确保蔡将军在美期间的安全。

1937年七.七事变后,全面抗战开始了。10月,纽约华侨抗日筹饷会宣告成立,司徒美堂担任常委。他辞去其它职务,专门从事筹饷会的工作,时间长达五年之久。为支援祖国抗战,筹集了大量捐款、衣物、药品和汽车,源源运往各个抗日战场。

1941年,1月皖南事变发生后,司徒美堂多次发出通电,表示反对分裂,反对内战,呼吁团结抗日。他希望国共两党“放弃前嫌,重修兄弟之好,携手抗战,先使河山恢复,领土完整。”毛泽东对司徒美堂和海外侨胞“关怀祖国,呼吁团结,敬佩不己。”并表示中国共产党“始终以民族利益为重,坚持抗日民族统一战线政策迄未未变。”司徒美堂致电蒋介石,在大敌当前的情况下,希望他能以国家民族利益为重,反对分裂,坚持团结,反对投降,坚持抗日。这些都显示出海外赤子对国家前途的关心。

为了促进团结抗日,1941年10月,73岁高龄的司徒美堂回国参加国民参政会。当他途经日本占领下的香港时,日本占领当局诱迫他在港出任维持会长,当即遭到他拒绝,显示出一个爱国者的高风亮节。在进步力量的掩护和帮助下,他机智地与敌周旋,终于在1942年2月1日离开香港,经过东江抗日游击区,长途跋涉,到达重庆。在重庆,他发表《致旅美同胞书》和《致洪门兄弟书》,希望旅美侨胞“益加奋发,输财输力,协助祖国及友邦政府作战,争取最后胜利。”又希望洪门兄弟“念已往之光荣,思当前之天职,一德一心,共赴国难。”

中国共产党人热情欢迎司徒美堂回国。重庆《新华日报》为此专门发表一篇评论一《欢迎司徒美堂先生》,周恩来还在重庆办事处举行隆重的欢迎会,充分肯定司徒美堂的爱国精神。回到正在浴血抗战的祖国,看到了各个抗日战场的情况,使他感触很深。国内的现实使他确信共产党人正在与日本侵略者浴血奋战,国民党对他们的造谣中伤都是谎言,使他认清了自己前进的方向,为今后十年光明而幸福的前途撒下了种子。国民党政府企图安排他担任“国府委员”,以拉他加入国民党。司徒美堂严正表示,“谁能出国家于危难,救人民于水火者,我就拥护他,支持他。我决不加入你们的党。”

1942年司徒美堂经印度返回美国后,走遍了美洲10多个国家,宣传中国共产党的抗日救国主张,号召广大侨胞高举团结抗日旗帜,继续全力支持祖国抗战,争取抗战的最后胜利。一个74岁的老人,为了支持祖国抗战而到处奔走呼号,这是多么可贵的爱国主义精神!

司徒美堂回国期间,得悉日占广州和香港后侨汇中断,侨眷生活十分困苦。他关心侨乡人民生活,要求国民党政府设法救济侨眷和驳通侨汇。他还设法在重庆开办华侨兴业银行,担任首席常任董事。华侨兴业银行在昆明、贵阳和韶关等地开设办事处,虽然当时的环境困难复杂,办事不易,但华侨兴业银行对接驳侨汇,缓解侨眷的困苦起过一定的作用。

1945年初,国内外的形势发生了很大变化。在抗战胜利在望的情况下,司徒美堂计划组织华侨政党,以继续支持抗战,准备战后回国参政。在纽约举行的美洲洪门恳亲大会通过决议,将洪门致公堂改为中国洪门致公党,推选司徒美堂为该党全美总部主席。会后,美洲各地洪门组织和华侨报纸联合发表《十报宣言》,要求结束国民党一党专政,召开国民代表大会,成立民主政府。

抗战胜利后,致公党通过决议,美洲各地组织派出代表,由司徒美堂率领回国,在上海召开五洲洪门恳亲大会。1946年4月,司徒美堂等美洲各地洪门的十位代表回到上海。6月21日,司徒美堂在南京会见蒋介石,23日会见了中共代表周恩来。周恩来两次登门拜访司徒美堂,并邀请他到解放区看看。中统特务机关为配合蒋介石发动反人民的内战,制造假民主,企图通过这次洪门恳亲大会成立民治党,以打人和控制美洲洪门组织。7月25日,洪门恳亲大会在上海举行。司徒美堂被推选为大会主席团成员,但他没有出席这次会议。8月1日,民治党成立,推举司徒美堂等人为执行委员。司徒美堂发现上当后,在9月向报界发表谈话:“本人主张联合各党派和爱好和平的人民,建立民主统一的政府,然后再以经济从事和平建设。我们并不是任何政党的尾巴,我们愿以人民的意志为行动。”

国民党见阴谋败露,连忙由蒋介石亲自出马,对司徒美堂进行“安抚”。美国驻华大使司徒雷登也宴请司徒美堂,劝他与蒋介石合作。国民党当局准备让司徒美堂当“国大代表”,还有3000美元特别费,但遭到司徒美堂的拒绝。1947年,国共两党和谈破裂,内战爆发。7月,司徒美堂在上海发表声明,不赞成民治党一年来的举措,宣布脱离民治党,返回美国致力华侨福利事业。

战后国内的政治现实使司徒美堂深受启发,他老人家已认识到,“蒋介石装着与共产党和其他反对团体协商谈判,而实际上依仗美国的援助进行着一场大规模战争的准备,反对人民的力量。我想袖手旁观,但这是不可能的。最初我力图把双方拉在一起,但不久就清楚地表明这是徒劳的。蒋介石决心把他的腐朽政权用武力强加于人民。拯救国家的唯一出路就是推翻蒋介石的政权。因此,我呼吁在美国的爱国人士支持共产党以及同共产党联盟的各个民主团体,支持解放战争。”

1948年4月30日,中共中央发布纪念五一国际劳动节的口号,提出召开没有反动分子参加的新政治协商会议,讨论成立民主联合政府的问题。在这个重要的关头,司徒美堂作出了历史性的正确抉择,坚决站在人民一边。他表示,“要打倒蒋介石,拯救祖国,就必须拥护真正爱国爱民的中国共产党,中间路线是没有的。人民的苦难深重,不容我袖手旁观。”方向既已明确,8月12日他在香港向报界旗帜鲜明地表态:“本人虽然年迈,但一息尚存,爱国之志不容稍懈。本人即返美参加洪门大会,讨论国内形势,提出政治主张,以贯彻洪门革命目标。”老人返美前夕,中共中央华南分局代表设宴饯行,他即席写《上毛主席致敬书》,表示接受中国共产党领导,拥护召开新的政协会议。他坚定地说:“新政协何时开幕,接到电召当即回国参加。”10月30日,司徒美堂安抵纽约,他的《拥护中国共产党召开新政协的声明》在香港各大报上发表。他谴责蒋介石发动内战的罪行,认为召开排除四大家族的新政协,建立人民民主联合政府是解决国内政治问题的唯一良好办法。他表示“愿以八十有二之老年,为中国解放而努力。”他号召洪门兄弟发扬“忠诚救国之精神”,“团结并进,以争取中国革命之彻底成功。”

1949年1月20日,毛泽东主席致电司徒美堂,诚邀他“摒挡公务早日回国,莅临解放区参加会议。”8月9日,司徒美堂冲破反动势力的阻挠,离开纽约。9月4日,司徒美堂到达北平,受到中国共产党和人民的热情欢迎。9月17日,他出席了在中南海勤政殿举行的中国人民政治协商会议筹备会议。9月21日,以华侨代表的身份参加了中国人民政治协商会议第一届会议。在会上,司徒美堂当选中华人民共和国中央人民政府委员、中央人民政府华侨事务委员会委员。10月1日,他登上天安门城楼,与党和国家领导人一起参加开国大典。中国人民从此站起来了,在异国他乡受过岐视和侮辱的老华侨,为争取国家富强而奋斗几十年的爱国者多么高兴啊!

开国庆典活动过后,司徒美堂萌发了“功成身退”思想。他说过:“辛亥革命后孙中山叫我做官,我没有做。现在大会已经开完,我也要回美国去了。”经周总理派人热情挽留,老人家被说服留下来了。司徒美堂满怀爱国激情,为新中国的建设事业贡献自己的力量。抗美援朝运动开始后,他以自己的亲身经历,揭露美帝国主义的反动本质和丑恶面目,写成文章刊登在《光明日报》上,受到毛主席的赞扬。在土改运动中,他关心华侨的土地和房屋问题,曾在全国政协的会议上提出建议,要分清剥削阶级的土地与华侨土地的界线,从而维护了华侨的利益。1951年3月,他不辞劳苦南下广东,到五邑侨乡进行调查研究。他发现侨乡土改出现一些偏差之后,及时地向中央作了汇报。他写有《粤中侨乡的土改》一文,刊登在《光明日报》上。他多次到全国各地视察,了解国家建设情况,反映群众意见。他还向海外侨报发表谈话,号召华侨加强团结,为建设新中国,为了祖国的统一,为保卫世界和平贡献力量。

在半个多世纪的时间里,司徒美堂始终热爱自己的祖国,积极参与和支持中国人民的解放事业。他支持孙中山领导的辛亥革命,支持抗日民族解放战争,支持人民解放战争,为新中国的建立作出了贡献,从而受到人民的崇敬。人们从他的一生中看到了可贵的爱国主义精神,他几十年如一日,关心祖国的命运,为祖国的富强而努力奋斗,人民永远怀念这位杰出的爱国者。1955年5月11日,在北京举行的司徒美堂先生公祭大会上,廖承志同志致辞说:“司徒美堂先生一生所走的道路,反映着海外爱国侨胞从鸦片战争以来所走过的道路。”半个多世纪的时间里,他与时俱进,追求进步,追求光明,热爱祖国,为祖国的富强而努力奋斗,这种精神将永留史册。

   

原作者: 余定邦
来 源: 司徒美堂学术研讨会论文集
本文发表日期:2003-11-22
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